24 jun. 2008

The Great Gatsby by Francis Scott Key Fitzgerald

THE GREAT GATSBY de Francis Scott Key Fitzgerald (1896-1940) & LA DECADENCIA DEL SUEÑO AMERICANO

La decadencia del sueño americano durante los años 20’.
A nivel superficial, The Great Gatsby es una historia de amor entre un hombre (Gay Gatsby) y una mujer (Daisy Buchanan).
Sin embargo, el tema principal de esta novela trata sobre una importante meditación simbólica de los Estados Unidos durante la década del 1920. La misma tiene lugar durante el verano de 1922 en Long Island, Nueva York.
Fitzgerald retrata la desintegración del "sueño americano” durante una época de prosperidad jamás vista antes y el exceso de materialismo (conocido como "los locos años veinte"). Fitzgerald describe los ‘20 como una era de decadencia social y moral, señaladas en el materialismo, cinismo, avaricia y en una búsqueda vacía del placer. Las fiestas extravagantes que Gatsby realiza cada sábado por la noche resultan en la eventual corrupción del sueño americano, mientras la sed de dinero y placer superaban los valores más nobles. Además, en aquel entonces, el 18va Enmienda de 1919 dictaba la prohibición de la venta de alcohol. Esta prohibición creaba un inframundo diseñado para satisfacer una demanda masiva de alcohol contrabandeado tanto para el consumo por parte de ricos como para pobres. Así emergieron los contrabandistas e hicieron millones de dólares gracias a la venta ilegal de alcohol.
Para comprender mejor el contexto en el que Fitzgerald escribió su novela, es importante considerar la situación que atravesaba los Estados Unidos en aquel entonces. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial (1918), los jóvenes americanos que habían peleado en la guerra estaban desilusionados. Además, el alza en los mercados tras la desgracia de una guerra, llevó a un repentino y sostenido incremento de la riqueza nacional y a un materialismo reciente que emergía a medida que la gente gastaba dinero y consumía a niveles sin precedentes. Cualquier persona podía hacer una fortuna, sin embargo, la aristocracia estadounidense desdeñaba los nuevos industrialistas ricos y los especuladores. Consecuentemente, se generó un choque social que Fitzgferald retrató geográficamente en su novela con los nombres de: East Egg (representaba la aristocracia) y West Egg (los nuevos ricos). El escritor presenta estas áreas de manera profundamente dividida debido a las diferencias entre los nuevos ricos y las viejas familias adineradas.
La gente también cambió su mentalidad, a partir de lo cual, emergen nuevas formas de entretenimiento: la radio, el fonógrafo que se vendía en todo el país, la”era del jazz” floreció, los eventos deportivos eran importantes y la industria cinematográfica y automotriz llegaron a ventas pico.
Por lo tanto, Fitzgerald creó personajes que representaban estas tendencias sociales. Por ejemplo, Nick y Gatsby, quienes eran parte de esa generación que luchó en la guerra recurrieron a una vida salvaje y extravagante para compensar el caos y violencia que habían vivido durante la guerra. El dinero, la opulencia y la exuberancia se pusieron a la orden del día. Varios trepadores sociales y especuladores ambiciosos que asistían a las fiestas de Gatsby, daban evidencia de la avaricia se mezclaba con la riqueza.
En su sentido originario, el sueño americano se trataba sobre el descubrimiento, el individualismo y la búsqueda de la felicidad. Los 20' en Estados Unidos eran manipulados por el dinero fácil y los valores relajados que corrompieron las ideas originales del sueño americano. Sin embargo, este nuevo sueño americano no duraría mucho y su caída es lo que sigue a esta forma de vida tan extravagante. Fitzgerald la describe como una tierra vastía. Parece que el sueño americano no solo ha sido cambiado sino corrompido.



El valle de las cenizas = Decadencia moral & social de los Estados Unidos




El valle de las cenizas está ubicado entre West Egg y New York City y consta de una larga y recta línea de tierra desierta creada por los desechos de cenizas industriales.
Representa la decadencia moral y social que resulta de búsqueda desinhibida de riqueza.





THE GREAT GATSBY by Francis Scott Key Fitzgerald (1896-1940) & THE DECLINE OF THE AMERICAN DREAM

The Decline of the American Dream in the 1920s.
On the surface, The Great Gatsby is a story of the love between a man (Gay Gatsby) and a woman (Daisy Buchanan).
However, the main theme of the novel, encompasses a highly symbolic meditation on 1920s America as a whole. It is set up during the Summer of 1922 in Long Island, New York.
Fitzgerald portrays the disintegration of the American dream in an era of unprecedented prosperity and material excess (known as: The Roaring Twenties). Fitzgerald describes the 1920s as an era of decayed social and moral values, evidenced in its materialism, cynicism, greed, and empty pursuit of pleasure. The extravagant parties that Gatsby throws every Saturday night resulted eventually in the corruption of the American dream, as the desire for money and pleasure surpassed more noble values. Moreover, at that time, the Eighteenth Amendment (1919) was passed and it banned the sale of alcohol. This prohibition created an underworld designed to satisfy the massive demand for bootleg liquor among rich and poor alike. Bootleggers emerged and made millions of dollars out of selling alcohol.
To understand better the context in which Fitzgerald wrote this novel, it is important to take into account the situation America was going through at that time. When WWI ended (1918), young Americans who had fought the war became disillusioned. What is more, the rise of the stock market in the aftermath of the war led to a sudden, sustained increase in the national wealth and a newfound materialism, as people began to spend and consume at unprecedented levels, consumerism sprang. A person from any social background could make a fortune, but the American aristocracy scorned the newly rich industrialists and speculators; consequently, there was a social clash that Fitzgferald portrayed geographically in his novel with the following names: East Egg (represents the established aristocracy) and West Egg (the self-made rich). The writers presents these areas as deeply divided by the difference between the noveau riche and the older moneyed families.
People also started going through a new state of mind in which new ways of entretainment were allowed, the Radio emerged, Phonography was sell all over America, “the Jazz Age” flourished, Sporting events were important, the Cinema and Car industry reached its peak. So Fitzgerald created characters that represented these social trends. For example, Nick and Gatsby, who were part of the generation that fought the war turned to wild and extravagant living to compensate the chaos and violence they had lived during the war. Money, opulence, and exuberance became the order of the day.The various social climbers and ambitious speculators who attend Gatsby’s parties evidence the greedy scramble for wealth.
In its original sense, the American dream was about discovery, individualism, and the pursuit of happiness. The 1920s in America were driven by easy money and relaxed social values that corrupted the original American dream. However, this new American dream would not last long and downfall is what follows after such extravagant ways of living. Fitzgerald describes a wasteland. It seems that the American dream has been not only changed but also perverted.

The valley of Ashes = Moral & Social Decay of America




The valley of ashes between West Egg and New York City consists of a long stretch of desolate land created by the dumping of industrial ashes. It represents the moral and social decay that results from the uninhibited pursuit of wealth.