24 jun. 2008

The Great Gatsby by Francis Scott Key Fitzgerald

THE GREAT GATSBY de Francis Scott Key Fitzgerald (1896-1940) & LA DECADENCIA DEL SUEÑO AMERICANO

La decadencia del sueño americano durante los años 20’.
A nivel superficial, The Great Gatsby es una historia de amor entre un hombre (Gay Gatsby) y una mujer (Daisy Buchanan).
Sin embargo, el tema principal de esta novela trata sobre una importante meditación simbólica de los Estados Unidos durante la década del 1920. La misma tiene lugar durante el verano de 1922 en Long Island, Nueva York.
Fitzgerald retrata la desintegración del "sueño americano” durante una época de prosperidad jamás vista antes y el exceso de materialismo (conocido como "los locos años veinte"). Fitzgerald describe los ‘20 como una era de decadencia social y moral, señaladas en el materialismo, cinismo, avaricia y en una búsqueda vacía del placer. Las fiestas extravagantes que Gatsby realiza cada sábado por la noche resultan en la eventual corrupción del sueño americano, mientras la sed de dinero y placer superaban los valores más nobles. Además, en aquel entonces, el 18va Enmienda de 1919 dictaba la prohibición de la venta de alcohol. Esta prohibición creaba un inframundo diseñado para satisfacer una demanda masiva de alcohol contrabandeado tanto para el consumo por parte de ricos como para pobres. Así emergieron los contrabandistas e hicieron millones de dólares gracias a la venta ilegal de alcohol.
Para comprender mejor el contexto en el que Fitzgerald escribió su novela, es importante considerar la situación que atravesaba los Estados Unidos en aquel entonces. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial (1918), los jóvenes americanos que habían peleado en la guerra estaban desilusionados. Además, el alza en los mercados tras la desgracia de una guerra, llevó a un repentino y sostenido incremento de la riqueza nacional y a un materialismo reciente que emergía a medida que la gente gastaba dinero y consumía a niveles sin precedentes. Cualquier persona podía hacer una fortuna, sin embargo, la aristocracia estadounidense desdeñaba los nuevos industrialistas ricos y los especuladores. Consecuentemente, se generó un choque social que Fitzgferald retrató geográficamente en su novela con los nombres de: East Egg (representaba la aristocracia) y West Egg (los nuevos ricos). El escritor presenta estas áreas de manera profundamente dividida debido a las diferencias entre los nuevos ricos y las viejas familias adineradas.
La gente también cambió su mentalidad, a partir de lo cual, emergen nuevas formas de entretenimiento: la radio, el fonógrafo que se vendía en todo el país, la”era del jazz” floreció, los eventos deportivos eran importantes y la industria cinematográfica y automotriz llegaron a ventas pico.
Por lo tanto, Fitzgerald creó personajes que representaban estas tendencias sociales. Por ejemplo, Nick y Gatsby, quienes eran parte de esa generación que luchó en la guerra recurrieron a una vida salvaje y extravagante para compensar el caos y violencia que habían vivido durante la guerra. El dinero, la opulencia y la exuberancia se pusieron a la orden del día. Varios trepadores sociales y especuladores ambiciosos que asistían a las fiestas de Gatsby, daban evidencia de la avaricia se mezclaba con la riqueza.
En su sentido originario, el sueño americano se trataba sobre el descubrimiento, el individualismo y la búsqueda de la felicidad. Los 20' en Estados Unidos eran manipulados por el dinero fácil y los valores relajados que corrompieron las ideas originales del sueño americano. Sin embargo, este nuevo sueño americano no duraría mucho y su caída es lo que sigue a esta forma de vida tan extravagante. Fitzgerald la describe como una tierra vastía. Parece que el sueño americano no solo ha sido cambiado sino corrompido.



El valle de las cenizas = Decadencia moral & social de los Estados Unidos




El valle de las cenizas está ubicado entre West Egg y New York City y consta de una larga y recta línea de tierra desierta creada por los desechos de cenizas industriales.
Representa la decadencia moral y social que resulta de búsqueda desinhibida de riqueza.





THE GREAT GATSBY by Francis Scott Key Fitzgerald (1896-1940) & THE DECLINE OF THE AMERICAN DREAM

The Decline of the American Dream in the 1920s.
On the surface, The Great Gatsby is a story of the love between a man (Gay Gatsby) and a woman (Daisy Buchanan).
However, the main theme of the novel, encompasses a highly symbolic meditation on 1920s America as a whole. It is set up during the Summer of 1922 in Long Island, New York.
Fitzgerald portrays the disintegration of the American dream in an era of unprecedented prosperity and material excess (known as: The Roaring Twenties). Fitzgerald describes the 1920s as an era of decayed social and moral values, evidenced in its materialism, cynicism, greed, and empty pursuit of pleasure. The extravagant parties that Gatsby throws every Saturday night resulted eventually in the corruption of the American dream, as the desire for money and pleasure surpassed more noble values. Moreover, at that time, the Eighteenth Amendment (1919) was passed and it banned the sale of alcohol. This prohibition created an underworld designed to satisfy the massive demand for bootleg liquor among rich and poor alike. Bootleggers emerged and made millions of dollars out of selling alcohol.
To understand better the context in which Fitzgerald wrote this novel, it is important to take into account the situation America was going through at that time. When WWI ended (1918), young Americans who had fought the war became disillusioned. What is more, the rise of the stock market in the aftermath of the war led to a sudden, sustained increase in the national wealth and a newfound materialism, as people began to spend and consume at unprecedented levels, consumerism sprang. A person from any social background could make a fortune, but the American aristocracy scorned the newly rich industrialists and speculators; consequently, there was a social clash that Fitzgferald portrayed geographically in his novel with the following names: East Egg (represents the established aristocracy) and West Egg (the self-made rich). The writers presents these areas as deeply divided by the difference between the noveau riche and the older moneyed families.
People also started going through a new state of mind in which new ways of entretainment were allowed, the Radio emerged, Phonography was sell all over America, “the Jazz Age” flourished, Sporting events were important, the Cinema and Car industry reached its peak. So Fitzgerald created characters that represented these social trends. For example, Nick and Gatsby, who were part of the generation that fought the war turned to wild and extravagant living to compensate the chaos and violence they had lived during the war. Money, opulence, and exuberance became the order of the day.The various social climbers and ambitious speculators who attend Gatsby’s parties evidence the greedy scramble for wealth.
In its original sense, the American dream was about discovery, individualism, and the pursuit of happiness. The 1920s in America were driven by easy money and relaxed social values that corrupted the original American dream. However, this new American dream would not last long and downfall is what follows after such extravagant ways of living. Fitzgerald describes a wasteland. It seems that the American dream has been not only changed but also perverted.

The valley of Ashes = Moral & Social Decay of America




The valley of ashes between West Egg and New York City consists of a long stretch of desolate land created by the dumping of industrial ashes. It represents the moral and social decay that results from the uninhibited pursuit of wealth.

21 jun. 2008

Mrs. Dalloway

Virginia Woolf & la Sra Dalloway: Grandiosidad


"La Sra. Dalloway dijo que ella misma compraría las flores”.

"...y por supuesto que disfrutaba enormemente de la vida. Su naturaleza radicaba en disfrutar...(...) disfrutaba de casi todo… Tenía un visión cómica de la vida realmente exquisita, por eso necesitaba gente, que siempre hubiese gente, para salir..."

“Porque allí estaba”.



Estas son algunas de las líneas más impresionantes que Virginia Woolf escribió en su Sra Dalloway. Sin embargo, más importante que las líneas que escribió es el hecho de que su libro marca un hito en la Literatura Inglesa.
Virginia muestra una escritora durante el proceso de construcción de la ficción, en la cual emplea diferentes técnicas. Por ejemplo: el monólogo indirecto interior ("La Sra. Dalloway dijo que ella misma compraría las flores”.), técnicas cinematográficas como el montaje, escenas retrospectivas, acercamientos o imágenes congeladas (panea de mente en mente, por ejemplo, en la escena de apertura cuando todos los personaje escuchan un tiro), y también utiliza la yuxtaposición de imágenes (Pasado /Presente = Bourton/Londres)
La Sra. Dalloway explora diferentes temas a lo largo de la novela, por ejemplo, el sentido de la vejez y la pérdida de la fertilidad, los fantasmas del pasado, los ciclos de la mujer, así como también los cambios inevitables en el sistema de clases sociales, entre otros.
Sin embargo, una de las cosas más maravillosas que presenta esta novela es que Virginia comprime todos los elementos, temas e ideas mencionadas anteriormente en un libro que se desarrolla durante un solo día. La Sra. Dalloway representa una mujer común que no conoce nada, pero quien está agradecida de existir (recordar que la novela transcurre luego de la Primera Guerra Mundial), Ella representa la vida. El hecho de que el libro transcurra en un día (miércoles 13 de junio de 1923) nos debe llamar la atención a todos ya que la Sra Dalloway es conciente de todas estas cosas que han ocurrido en un día, se da cuenta que puede apreciar la belleza pese a la destrucción que dejó la Primera Guerra Mundial.

Pero... ¿Qué hace que CLARISSA DALLOWAY sea un gran personaje?

1. AMOR A LA VIDA. Puede ver la belleza a pesar de la destrucción de que dejó la guerra y puede disfrutarla todos los días.
2. APRECIACIÓN ESTÉTICA DE LA VIDA.
3. EXISTENCIA. Ella representa la vida, ama la vida. "Porque allí estaba"




Virginia Woolf & Mrs Dalloway: Grandiosity


"Mrs. Dalloway said she would buy the flowers herself."

"...And of course she enjoyed life immensely. It was her nature to enjoy ... (...) She enjoyed practically everything...(...)...She had a sense of comedy that was really exquisite, but she needed
people, always people, to bring it out..."

"For there she was."

These are some of the most impressive lines Virgina Woolf wrote in Mrs. Dalloway. However, more important than the lines she wrote is the fact that this book marks a landmark in the English Literature.
Virginia presents a writer in the process of constructing a fiction, she employs different techniques in her book, for instance: Indirect Interior Monologue ("Mrs. Dalloway said she would buy the flowers herself"); Cinematic Devices like montage, flashbacks, close-ups, freeze-frame or stop action (She pans from mind to mind, for instance when all the characters hear a shot in the street), etc and Juxtaposition of images (Past /Present = Bourton/London) Mrs. Woolf exploits different themes throughout her novel, for instance, the sense of aging and the loss of fertility, the ghosts from the past, cycles of womanhood, the inevitable changes in the class system, among others.
However, the most amazing thing this book presents is that Virginia comprised all the above mentioned elements, themes and ideas into a book which takes place during one day. Mrs. Dalloway stands for an ordinary woman who knows nothing but she's grateful for existence, she stands for life. The fact that the book takes place in one day (Wed. 13, June. 1923) should call everybody’s attention since Mrs. Dalloway is able to be aware of all these things that has been happening to her in one day, she realizes she can appreciate beauty despite destruction after WWI.

But... What makes CLARISSA DALLOWAY such a grandiose character?

1. LOVE FOR LIFE. She can see beauty despite World War I and she can enjoy it every day.
2. AESTHETIC APPRECIATION OF LIFE.
3. EXISTENCE. She stands for life, she loves life. "For there she was"

17 jun. 2008

Virgina Woolf

Virginia’s death was not a product of a sudden twist of fate. On the contrary, it was a thoughtful decision. She had written two letters – one for Leonard and the other for Vanessa – beforehand. She had been preparing herself her whole life to do it and she picked up a moment in a sudden impulse. On the one hand, by leaving a letter to Leonard, she was protecting him from feeling guilty by assuring himself that he had done everything he could to save her. On the other hand, she was trying to justify herself by giving her reasons to do so.

March, 18 (?) – 1941.

'Dearest,

I feel certain I am going mad again. I feel we can't go through another of those terrible times. And I shan't recover this time. I begin to hear voices, and I can't concentrate. So I am doing what seems the best thing to do. You have given me the greatest possible happiness. You have been in every way all that anyone could be. I don't think two people could have been happier till this terrible disease came. I can't fight any longer. I know that I am spoiling your life, that without me you could work. And you will I know. You see I can't even write this properly. I can't read. What I want to say is I owe all the happiness of my life to you. You have been entirely patient with me and incredibly good. I want to say that - everybody knows it. If anybody could have saved me it would have been you. Everything has gone from me but the certainty of your goodness. I can't go on spoiling your life any longer.I don't think two people could have been happier than we have been.
V


La muerte de Virginia no fue producto del destino. Por el contrario, fue una decisión meditada. Había escrito dos cartas con anticipación: una para Leonard y otra para Vanesa. Toda su vida se había estado preparando para esto y eligió un momento tras un repentino impulso. Por un lado, al dejarle una carta a Leonard, lo estaba protegiendo para que no sienta culpa al asegurarle que había hecho todo lo que podía para salvarla. Por otro lado, ella intentaba justificarse dando sus razones.


18 (?) de marzo de 1941

Querido:

Estoy segura que me estoy volviendo loca otra vez. Siento que no puedo afrontar otro de esos terribles períodos. Esta vez no voy a poder recuperarme. Empiezo a oír voces y no puedo concentrarme. Así que voy a hacer lo que me parece mejor. Me has dado la mayor felicidad posible. Has sido en todos los sentido todo lo que se puede ser. No creo que dos personas puedan haber sido más felices, hasta que esta terrible enfermedad llegó. No puedo luchar más. Sé que estoy destrozando tu vida, que sin mí podrías trabajar. Y sé que lo harás. Ya ves que ni siquiera puedo escribir correctamente. No puedo leer. Lo que quiero decir es que toda la felicidad de mi vida te debo a ti. Has sido siempre paciente conmigo e increíblemente bondadoso. Quiero decirte que… Todo el mundo lo sabe. Si alguien pudiera haberme salvado, habrías sido tú. No me queda nada excepto la certeza de tu bondad. No puedo seguir destrozando tu vida por más tiempo.
No creo que dos personas pudieran haber sido más felices de lo que lo hemos sido nosotros.
V

15 jun. 2008

Wide Sargasso Sea by Jean Rhys

Representación de los ESPACIOS en Wide Sargasso Sea (Ancho mar de los Sargazos) como breve ilustración



Cada persona posee su propia idea del espacio, la cual puede ser cambiada, distorsionada o engañosa.
Como parte de un ataque a las oposiciones binarias, Soja proporciona una explicación no solo para dos espacios sino también para tres. El primer espacio o La Práctica Espacial es el espacio percibido, comprende la producción y la reproducción. El mismo proporciona una ubicación determinada y un juego de características para casa formación social. Involucra prácticas sociales y cosas que las personas pueden hacer en dicho espacio.
El Segundo Espacio o el Espacio de Representaciones incluyen el espacio concebido, a su vez conceptualizado. ¿Cómo representamos el espacio? ¿Cómo lo concebimos?.
Finalmente, emerge un nuevo espacio: el Tercer Espacio. Este es el espacio directamente vivido. El que nace de la construcción y decontrucción de la dualidad Primer-Segundo Espacio y por lo tanto, concebimos el TERCERO COMO OTRO.
El Tercer Espacio es tanto una crítica a la supremacía del tiempo del pensamiento occidental como una sugerencia a intercambiar el tiempo con el espacio, la historia con la geografía, la duración con la distancia. Esto significa que la posición en el espacio (DONDE) es más importante que la posición en el tiempo (CUANDO). Por lo tanto, el Tercer Espacio se convierte en la base de una posible forma de entendimiento del espacio: espacios abandonados y recuperados, espacios para las minorías, espacios marginales, espacios clandestinos, espacios subterráneos, etc.

Wide Sargasso Sea incluye estos tres espacio, los cuales tienen una inter-relación a lo largo de la novela. Jean Rhys escribió sobre la emancipación de los esclavos de la Jamaica de propiedad Británica. EL personaje principal de la novela de Rhys queda atrapada entre sus dos culturas: por un lado, la jamaiquina, por el otro, la británica. Ambas provocan en ella un gran impacto, así como también una sensación de "no pertenencia".
En la novela, Jamaica es el Primer Espacio. Luego, el Segundo Espacio es representado por la descripción del lugar que hace Edward (esposo de Antoniette, quien es británico), que por momento ama el lugar y eventualmente termina odiándolo. El Tercer Espacio es el desconocido. Antoniette no encaja en ningún lado, Siente que no pertenece a ese lugar, no encuentra ni ve sus raíces y percibe y vive en un choque cultural continuo. No tiene lugar propio. Es una negra-blanca, la clase social más rechazada del lugar. Su madre era criolla, su padre británico. El no pertenecer, eventualmente la lleva a la dislocación.








Representation of SPACES Wide Sargasso Sea as a brief example.


Each person has an individual idea of space that may be changed, distorted or fooled.
As an attack to binary oppositions Soja gives explanation for not only two but three spaces. First space or Spacial Practice it's the perceived space, it embraces production and reproduction. It provides particular location and a spatial set of characteristics of each social formation. It involves social practice and things people can do in space. Second Space or the Representation of Space involves the conceived space that is conceptualized. How do we represent space? How do we conceive it?. Finally, a new space emerged: Third Space. It involves the space thar is directly lived space. It arises from the construction and deconstruction of the First Space-Second Space duality, then we fin the THIRDING AS OTHERING.
Thirdspace is both a critique of the supremacy of time in western thinking and a suggestion to exchange time with space, history with geography and duration with distance, which means that the position in space (WHERE) is more important than the position in time (WHEN). Therefore, Thirdspace becomes the ground for at possible new way to understand space: abandoned and recovered spaces, minority's spaces, marginal spaces, clandestine's spaces, underground spaces, etc.
Wide Sargasso Sea includes these three spaces, which are at interplay throughout the novel. Jean Rhys wrote about the emancipation of slaves in British-owned Jamaica. Rhys' main character, Antoniette gets trapped between her two cultures: on the one side, being Jamaican; on the other side, being British. Both of them causing a great impact on her, as well as a sense of not-belonging anywhere.
This novel presents Jamaica as the First Space. Then, the Second Space is represented by the description of the place, made by Edward (Antoniette's husband - British), who in turn loves and hates it. The Third Space it's unknown. Antoniette does not fit anywhere, she feels she does not belong anywhere, she sees herself with no of roots and she perceives and lives in a continual cultural clash. She does not have a place of her own. She is a white nigger, the most rejected class. Her mother was a creole, her father a British. Not belonging leads, in term, to dislocation.